Tortugas se hacen manicura en Florida

BBC Mundo

Científicos en Florida lograron fijar transmisores satélitales en tortugas bebé buscando saber más sobre los primeros años de vida de la especie usando métodos de salones de belleza.

Los científicos venían tratando por varios medios de fijar transmisores satélitales, de unos 20 cm de largo, en bebés de tortugas bobas o caguama, Caretta caretta. Los investigadores experimentaron con una variedad de métodos, desde diferentes adhesivos hasta pequeños arneses o mochilas.

Pero sólo lograron que los dispositivos permanecieran en los animales un tiempo considerable cuando aplicaron en las caparazones técnicas utilizadas por manicuras.

‘Una de mis colaboradoras siempre tiene las uñas impecables y pintadas con ondas o diferentes tipos de diseños’, dijo a la BBC Kate Mansfield, investigadora del Servicio de Pesca e Investigaciones Marinas de Estados Unidos, en Miami.

‘Llamamos a su manicura y ella nos recomendó que aplicáramos un base de acrílico. Fuimos a la farmacia, compramos el producto y lo probamos. Antes de aplicar la base lijamos levemente la caparazón y la limpiamos’.

‘La base de acrílico hizo que los dispositivos permanecieran fijos durante tres meses más’.

Dispositivos compactos

El uso de esta técnica es un gran avance en la investigación de las tortugas caguama del Atlántico, ya que hasta ahora ha sido muy difícil estudiar los primeros años en la vida de esta especie.

Cerca del 80% de las hembras de tortuga caguama del Atlántico depositan sus huevos en Florida. Cuando los bebés nacen entre 40 y 70 días después, comienzan una carrera frenética hacia la costa y se adentran en el océano.

El período inicial es prácticamente una fase perdida para la ciencia. Puede transcurrir una década antes de que algunos de los jóvenes sean avistados nuevamente en hábitats cercanos.

Fijar transmisores satelitales es una solución ideal y la nueva generación de dispositivos es lo suficientemente pequeña como para no perturbar el comportamiento de los animales.

Pero estas unidades compactas, que funcionan con energía solar y fueron desarrolladas originalmente para estudiar la migración de las aves, son costosas y deben permanecer fijas un período suficientemente prolongado como para justificar la inversión.

Las tortugas crecen además rápidamente y su peso puede quintuplicarse durante sus primeros tres meses de vida.

Los científicos intentaron en el pasado colocar en las tortugas diferentes arneses, pero no se mantuvieron fijos el tiempo suficiente.

Datos únicos

La solución preferida por el momento es aplicar la capa acrílica utilizada en los salones de belleza y colocar encima una base para montar el dispositivo. La base es hecha de tiras de neopreno fijadas con un adhesivo a base de silicona.

Pruebas de laboratorio mostraron que con esta combinación los dispositivos permanecen fijos un mínimo de 50 días. Con los adhesivos utilizados anteriormente, los transmisores se soltaban luego de apenas dos semanas.

Gracias a los dispositivos, Mansfield y sus colegas están compilando ahora datos sobre la ubicación de las tortugas y la temperatura.

‘Es muy importante para el manejo de la especie saber dónde se encuentran las tortugas en esta etapa de su vida, qué hacen, cómo interactúan con su hábitat’, dijo la investigadora.

‘Las tortugas caguama del Atlántico tardan décadas en alcanzar la madurez sexual, así que deben sobrevivir al menos 25 años o más para poder reproducirse’.

‘Necesitamos saber qué está sucediendo durante todo ese período para saber cómo protegerlas’.

El estudio que describe la nueva técnica fue publicado en la revista Marine Ecology Progress Series.

Anuncios
Esta entrada fue publicada en Ecología y etiquetada . Guarda el enlace permanente.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s